“Estrellas variables cefeidas”

En el interior de las estrellas se libra una férrea batalla entre la gravedad que intenta aplastar la estrella y la presión de radiación debida a temperaturas de millones de grados en su núcleo que intenta expandirla. Durante la mayor parte de su vida, gravedad y presión de radiación equilibran fuerzas y el astro permanece estable, pero finalmente esta aparente serenidad desaparece para dar paso a una fase agitada donde la estrella se expande y se contrae sucesivamente por lo que su luminosidad varía, llamada por esta razón variable pulsante. Las estrellas cefeidas son un tipo especial de variable pulsantes, que por sus características físicas, se utilizan para medir distancias astronómicas, tema del siguiente texto.

Una estrella permanece durante la mayor parte de su vida, más del 90%, en una fase de estabilidad denominada Secuencia Principal, como el Sol, en la que conserva parámetros como masa, radio, color y temperatura principalmente. Son estrellas que producen helio a partir de fusionar hidrógeno debido a las temperaturas de decenas de millones de grados en su núcleo. Esta reacción termonuclear genera radiación de alta energía que no escapa con facilidad y sostiene las reacciones nucleares.

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